Thursday, August 11, 2022
บ้าน กีฬา เขาเป็นผู้จัดหาโคลนเพียงแห่งเดียวของเบสบอล เป็นงานที่เขาอาจจะสูญเสียในไม่ช้า

เขาเป็นผู้จัดหาโคลนเพียงแห่งเดียวของเบสบอล เป็นงานที่เขาอาจจะสูญเสียในไม่ช้า

โดย admin
0 ความคิดเห็น

LONGPORT, NJ — ถังยางขนาด 45 แกลลอนตั้งอยู่ในโรงรถที่รกริมชายฝั่งเจอร์ซีย์ ซึ่งเต็มไปด้วยสิ่งที่ดูเหมือนช็อกโกแลตพุดดิ้งที่น่ากินที่สุดในโลก ไม่มีอะไรมากไปกว่าโคลนเหนียวเหนอะหนะหนืดและเจลาติน

อา แต่สิ่งที่โคลน โคลนที่สร้างจากความฝัน

โคลนพิเศษนี้ลากในถังโดยชายคนหนึ่งจากจุดลับริมฝั่งแม่น้ำนิวเจอร์ซีย์ มีความสามารถในการตัดเงาลื่นของลูกเบสบอลใหม่และจับเหยือกที่ขว้างด้วยความเร็วที่อันตรายถึงชีวิต มนุษย์อีกคนหนึ่งยืนห่างออกไปเพียง 60 ฟุต 6 นิ้ว

อ่างสารมีอยู่ในสนามเบสบอลเมเจอร์ลีกทุกแห่ง มันถูกลูบเข้าไปในทุก ๆ 144 ถึง 180 ลูกที่ใช้ในทุก ๆ เกมจาก 2,430 เกมในเมเจอร์ลีกที่เล่นในแต่ละฤดูกาลเช่นเดียวกับที่เล่นในฤดู การทำให้โคลนของ “ไข่มุก” ซึ่งเป็นลูกกลมๆ ที่ออกมาจากกล่องกลายเป็นโคลน เป็นธรรมเนียมปฏิบัติของเบสบอลมาเกือบตลอดศตวรรษที่ผ่านมา นับตั้งแต่ผู้ชำนาญการชื่อ Lena Blackburne นำเสนอโคลนเป็นทางเลือกแทนการถ่มน้ำลายและสิ่งสกปรกในสนาม ซึ่งมีแนวโน้มว่า เพื่อเปลี่ยนลูกบอลให้เป็นลูกพลัมที่สุกงอม

พิจารณาว่าสิ่งนี้หมายความว่าอย่างไร: เมเจอร์ลีกเบสบอลซึ่งเป็นองค์กรมูลค่าหลายพันล้านเหรียญที่ใช้วิทยาศาสตร์และการวิเคราะห์ในเกือบทุกด้านของเกม ท้ายที่สุดแล้วขึ้นอยู่กับโคลนเฉพาะทางภูมิศาสตร์ที่เก็บรวบรวมโดยผู้เกษียณอายุที่มีผมหางม้าสีเทา รอยสักแขนพร่ามัว และ พลั่วขอบแบน

“ภายในหกสัปดาห์ที่ผ่านมา ฉันได้ส่งไปยัง Diamondbacks, the Rangers และ Blue Jays แล้ว” ชายโคลน จิม บินต์ลิฟฟ์ กล่าวเมื่อเร็วๆ นี้ ขณะที่เขาอ้อยอิ่งอยู่อย่างปกป้องอยู่ข้างถังหมักเบียร์ของเขา

แต่ผู้บริหารของ MLB ไม่ได้เพิกเฉยต่อประเพณีแปลก ๆ ของสิ่งที่เรียกว่า Lena Blackburne Baseball Rubbing Mud ซึ่งพวกเขากล่าวว่ามักถูกนำไปใช้อย่างไม่สอดคล้องกัน ในการพยายามทำให้ลูกบอลมีความสม่ำเสมอมากขึ้น — และเกมมีความเท่าเทียมมากขึ้น — พวกเขาพยายามหาสิ่งทดแทน แม้กระทั่งมอบหมายนักเคมีและวิศวกรให้พัฒนาลูกบอลด้วยความรู้สึกที่ต้องการ

คะแนนจนถึงตอนนี้:

ลีน่า แบล็คเบิร์น 1

เมเจอร์ลีกเบสบอล: 0

Glen Caplin โฆษกของ MLB กล่าวว่า “ลูกเบสบอลพรีแทค” ยังคงได้รับการทดสอบอย่างต่อเนื่องในลีกย่อย แต่รีวิวก็ปะปนกันไป

“ถ้าคุณเปลี่ยนคุณสมบัติของลูกเบสบอล คุณจะเสียสละบางอย่าง” Caplin กล่าว “เสียงจากค้างคาวแตกต่างกัน ลูกบอลรู้สึกนุ่มนวลขึ้น แถบสำหรับเปลี่ยนลูกบอลนั้นสูงมาก”

ถึงกระนั้น เขาก็กล่าวว่า “มันเป็นโครงการที่ดำเนินอยู่”

Bintliff รู้ว่าเกมยังไม่จบ เขากล่าวว่าความพยายามที่ชัดเจนของทีมเบสบอลในการขับไล่เขาและโคลนของเขาเคยรบกวนการนอนหลับของเขา ตอนนี้ เขาพูด เขากลายเป็นนักปรัชญามากขึ้น

“ถ้าพวกเขาหยุดสั่ง ฉันคงจะอารมณ์เสียมากกว่าเมื่อสิ้นสุดประเพณีนี้ ไม่ใช่สิ่งสำคัญของฉัน” เขากล่าว ขณะยืนอยู่ในโรงรถในชุดกางเกงขาสั้นสีแดงและรองเท้าผ้าใบสีขาวส้นสูง Chuck Taylor “ถ้าพวกเขาไม่ต้องการโคลนก็ไม่ต้องซื้อ”

ประเพณีนี้เริ่มต้นด้วยรัสเซล แบล็คเบิร์น หรือที่รู้จักในนาม ลีน่า ผู้เล่นอินฟิลเดอร์จอมโวยวายที่เล่นงานในลีกสำคัญๆ ในช่วงทศวรรษที่ 1910 ก่อนจะมาลงหลักปักฐานในฐานะโค้ชและผู้จัดการทีมในเมเจอร์ลีก ผู้มีชีวิตที่เห็นในรูปขาวดำข้าง Ty Cobb และ Connie Mack

ขณะฝึกสอนฐานที่ 3 ให้กับฟิลาเดลเฟีย กรีฑาในปี 1938 เขาได้ยินผู้ตัดสินบ่นเกี่ยวกับการต่อสู้เพื่อเตรียมลูกบอลใหม่เอี่ยมสำหรับการใช้งาน แบล็กเบิร์นทดลองกับโคลนจากแม่น้ำเดลาแวร์ ซึ่งอยู่ไม่ไกลจากบ้านในนิวเจอร์ซีย์ของเขา และพบว่ามันขจัดความมันวาวของลูกบอลในขณะที่ส่วนใหญ่ยังคงความขาว

ตอนนี้เขามีงานเสริม หลังจากนั้นไม่นาน ทุกทีมในลีกใหญ่และรองก็ใช้สิ่งที่บางครั้งเรียกว่า “โคลนมิสซิสซิปปี้” – แม้ว่า “ลึกลับ” น่าจะเหมาะกว่ามิสซิสซิปปี้

ก่อนที่แบล็คเบิร์นจะเสียชีวิตด้วยวัย 81 ปีในปี 1968 เขาได้มอบมรดกสถานที่ลับนี้ให้กับเพื่อนเก่าที่เข้าร่วมในการเก็บเกี่ยวโคลน: ปู่ของ Bintliff ที่ทิ้งสถานที่นั้นไว้ให้แม่และพ่อของ Bintliff ซึ่งในปี 2000 ได้ส่งต่อให้ Bintliff

บินท์ลิฟฟ์ วัย 65 ปี รับใช้ในกองทัพเรือและทำงานเป็นพนักงานกดเครื่องพิมพ์มานานหลายทศวรรษ แต่โคลนลึกลับยังคงอยู่ในชีวิตของเขา แม้กระทั่งตอนนี้ เขาก็ยังเห็นตัวเองเหมือนในปี 1965 เด็กชายร่างผอมบางกำลังโหลดถังโคลนที่เพิ่งเก็บมาใหม่ใส่ท้ายรถ Chevy Impala ของปู่ของเขา

ในช่วงหลายปีที่ผ่านมา Bintliff และ Joanne ภรรยาของเขาซึ่งดูแลงานธุรการ ได้ปรับเปลี่ยนรูปแบบธุรกิจ ตัวอย่างเช่น เขาเคยเก็บเกี่ยวโคลนปีละครั้งหรือสองครั้ง แต่การขยายตลาดไปยังทีมวิชาการและฟุตบอลอาชีพ ซึ่งรวมถึงทีมฟุตบอลระดับชาติมากกว่าสองสามทีม จำเป็นต้องได้รับผลตอบแทนรายเดือนไปยังฝั่งแม่น้ำ

งานพื้นฐานยังคงเหมือนเดิม โดยเวลาขึ้นอยู่กับกระแสน้ำ

Bintliff จะขับรถกระบะ Chevy Silverado 70 ไมล์ไปยังจุดลับและเดินผ่านป่า 50 หลา นอกจากพลั่วและถังแล้ว เขาจะมีมีดแมเชเทสำหรับพื้นที่รกๆ และแหนบเล็กน้อยสำหรับผู้สอบสวน เขาอาจพูดว่าโคลนทำสิ่งมหัศจรรย์สำหรับสวนของเขา

จากนั้นกลับไปที่บ้านเจอร์ซีย์ชอร์ของเขา การขับรถใช้เวลานานกว่าการเก็บเกี่ยว

ในอีกสี่สัปดาห์ข้างหน้า Bintliff จะกรองโคลนลงในถังยาง ไล่น้ำในแม่น้ำขึ้นไปด้านบน ใช้น้ำประปามาก ๆ เพื่อกำจัดกลิ่น ใช้ “การรักษาที่เป็นกรรมสิทธิ์” ที่เขาปฏิเสธที่จะอธิบาย – และปล่อยให้สิ่งต่างๆ ตกลงไป .

“มันแก่เหมือนไวน์ชั้นดี” เขากล่าว

เมื่อโคลนได้บรรลุถึงความวินเทจที่ดีที่สุด เขาเติม ออเดอร์ค้างชำระ — $100 สำหรับขนาดมืออาชีพ 2.5 ปอนด์, $65 สำหรับขนาดสถาบัน 1.5 ปอนด์ และ $25 สำหรับขนาด “ส่วนตัว” 8 ออนซ์ — และมุ่งหน้าไปที่ที่ทำการไปรษณีย์เพื่อจัดส่งภาชนะพลาสติกที่บรรจุโคลนเพิ่มเติม

Bintliff กล่าวว่ากำไรของเขานั้นเจียมเนื้อเจียมตัว ตัวอย่างเช่น เขากล่าวว่า เมเจอร์ลีกเบสบอลจ่ายน้อยกว่า 20,000 ดอลลาร์ต่อปีเพื่อส่งโคลนลีนา แบล็คเบิร์น 10 ปอนด์ไปยังแต่ละทีมในเมเจอร์ลีก 30 ทีม หากทีมต้องการมากกว่านั้นในระหว่างฤดูกาล ทีมนั้นจะเกี่ยวข้องกับเขาโดยตรง

เขาบอกว่าเขามีแรงจูงใจน้อยกว่าด้วยเงินมากกว่าความมหัศจรรย์ของมันทั้งหมด ลองนึกภาพ: โคลนนี้ซึ่งมีส่วนประกอบของแร่ธาตุเฉพาะ ถูกใช้เพื่อเป็นพรแก่ทีมเบสบอลในเมเจอร์ลีก และถ้าสิ่งมหัศจรรย์หลุดจากเมเจอร์ลีกเบสบอล บินต์ลิฟฟ์ก็พูดว่า “เอาเถอะ”

คำถามที่ว่าโคลนของ Lena Blackburne เหมาะกับเกมของวันนี้อย่างไรเกิดขึ้นเมื่อ Rob Manfred ผู้บัญชาการ MLB เป็นผู้นำในการขับเคลื่อนเพื่อความสม่ำเสมอ แต่ในกีฬาที่มีตัวแปรนับไม่ถ้วน การแสวงหานี้อาจดูเหมือนไม่ปกติ

ประการแรก ลูกเบสบอลเปรียบเสมือนเกล็ดหิมะ แม้ว่าแต่ละอันจะทำด้วยมือและเย็บด้วยเข็มสีแดง 108 อัน แต่ก็ไม่มีใครเหมือนกัน ยิ่งไปกว่านั้น พวกมันยังมีพฤติกรรมแตกต่างกันไปตามสภาพแวดล้อมในท้องถิ่น ซึ่งเป็นความท้าทายที่ MLB พยายามแก้ไขโดยกำหนดให้สนามเบสบอลทุกแห่งเก็บลูกเบสบอลไว้ที่อุณหภูมิ 70 องศาฟาเรนไฮต์และความชื้นสัมพัทธ์ 57 เปอร์เซ็นต์ (ตั้งค่าความชื้นสำหรับสนามเบสบอลโคโลราโด ร็อคกี้ส์) ที่ความชื้นสัมพัทธ์ 65 เปอร์เซ็นต์เพื่อปรับระดับความสูง)

เครื่องทำความชื้นเป็นหนึ่งในภาพสะท้อนของความล้ำค่าที่แท้จริงของไม้เบสบอล เส้นผ่านศูนย์กลางน้อยกว่า 3 นิ้วและหนักประมาณ 5 ออนซ์ เป็นดวงอาทิตย์ที่เกมโคจรไปรอบ ๆ แม้ว่าดวงอาทิตย์จะลอย กระดอน โค้ง และหลบหลีก

MLB ได้กลายมาเป็นเจ้าของส่วนหนึ่งของ Rawlings Sporting Goods Company ซึ่งผลิตลูกเบสบอลในเมเจอร์ลีกในโรงงานแห่งหนึ่งในคอสตาริกา เพื่อให้แน่ใจว่ามีเบสบอลเพิ่มขึ้น การย้ายดังกล่าวน่าจะทำให้ MLB พูดอย่างนั้นในผลิตภัณฑ์สำเร็จรูป

และเพื่อเป็นการปกป้องเกียรติของนักเบสบอล MLB ได้ดำเนินการหลายขั้นตอน รวมถึงการปราบปรามการแปรรูปลูกบอลด้วยสารคล้ายกอริลลากาวที่ช่วยให้เหยือกเพิ่มอัตราการปั่นและบรรลุการเคลื่อนไหวของลูก Wiffle เกือบ

ยังคงมีเรื่องเลอะเทอะของโคลน

ตาม Caplin โฆษกของ MLB สำนักงานด้านหน้าของเกมเริ่มได้รับการร้องเรียนว่าลูกเกมบางลูกขาดการยึดเกาะที่ต้องการและ “สัมผัสเป็นก้อน” อาจเกิดจากการค้างอยู่ที่ก้นถุงลูกนานเกินไป MLB เริ่มการสอบสวนซึ่งรวมถึงการขอให้แต่ละทีมจาก 30 ทีมส่งวิดีโอของพนักงานสโมสรของพวกเขา “โคลน” ลูกบอลสำหรับใช้ในวันแข่งขัน

“สิ่งที่คุณพบคือ 30 วิธีในการลงโคลน” Caplin กล่าว “ผู้ชายบางคนแค่ใช้ผ้าขนหนู ในขณะที่ผู้ชายคนอื่นเอามันมาถูจนซึมลึกเข้าไปในหนัง”

ผู้บริหาร MLB ตอบโต้ด้วยการส่งบันทึกข้อตกลงเมื่อเดือนที่แล้วถึงทุกทีมพร้อมกฎระเบียบที่อัปเดตสำหรับ “การจัดเก็บและการจัดการเบสบอล” คำแนะนำสำหรับการทำลูกเบสบอลเป็นโคลนคือทัลมูดิก

“ลูกเบสบอลทั้งหมดที่คาดว่าจะใช้ในเกมหนึ่ง ๆ จะต้องถูกทำให้ขุ่นมัวภายใน 3 ชั่วโมงของการใช้ลูกเบสบอลอื่น ๆ ในเกมนั้น และจะต้องถูกโคลนในวันเดียวกับที่จะใช้ … เบสบอลไม่ควรออกจาก ความชื้นมากกว่าสองชั่วโมง ณ จุดใด ๆ ก่อนการขว้างครั้งแรก … ควรใช้โคลนถูกับเบสบอลแต่ละอันเป็นเวลาอย่างน้อย 30 วินาทีเพื่อให้แน่ใจว่าโคลนถูกลูบอย่างทั่วถึงและสม่ำเสมอไปยังพื้นผิวหนังทั้งหมดของลูกบอล … ”

บันทึกข้อตกลงให้พนักงานในทีมปรึกษากับโปสเตอร์ “Mudding Application Standards” ที่จัดแสดงในคลับเฮาส์ทุกแห่ง เพื่อให้แน่ใจว่าสีของลูกบอลโคลนไม่มืดเกินไปหรือสว่างเกินไป แต่ถูกต้อง

ทีมลีกใหญ่สามทีม ได้แก่ พวกแยงกี ฟิลาเดลเฟีย อีเกิลส์ และวอชิงตัน เนชันแนล ปฏิเสธที่จะให้นักข่าวดูพนักงานของสโมสรเข้าร่วมงานที่ดูเหมือนไม่มีพิษมีภัยแต่มีความละเอียดอ่อนในการถูโคลนลงในลูกเบสบอล โชคดีที่ MLB ได้ส่งวิดีโอแนะนำความยาว 50 วินาทีให้ทุกทีมซึ่งแสดงให้เห็นถึงการดูแลเอาใจใส่ที่เกือบจะเป็นที่เคารพสักการะที่คาดหวังในการทำให้ไข่มุกโคลนอย่างเหมาะสม

น้ำกระเซ็นถูกเทลงในโถโคลน Lena Blackburne มือของคลับบี้ที่ไม่รู้จักจุ่มสามนิ้วลงในโคลนเบา ๆ แล้วเลือกลูกบอลบริสุทธิ์จากกล่องโหล ในอีก 36 วินาทีข้างหน้า มือจะถู หมุน และนวด โดยนำโคลนไปถูกับเกรนและตามตะเข็บ ก่อนที่จะโยนลูกบอลสีขาวตอนนี้กลับเข้าไปในกล่อง

การกระทำที่เรียบง่ายนั้นดูเคร่งขรึมอย่างน่าประหลาดใจราวกับว่าความสมบูรณ์ของงานอดิเรกประจำชาติขึ้นอยู่กับการมีส่วนร่วมระหว่างลูกบอลที่ผลิตในคอสตาริกากับโคลนที่ขุดจากแม่น้ำเจอร์ซีย์

แต่จิม บินต์ลิฟฟ์ คนเก็บโคลน รู้ดีกว่าคนส่วนใหญ่ว่ากระแสน้ำเปลี่ยนแปลงไปตลอดกาล ทั้งหมดที่เขาทำได้ในตอนนี้คือเคารพในพิธีกรรมที่เริ่มต้นโดยอินฟิลเดอร์ที่ถูกลืมไปส่วนใหญ่จากยุคลูกตายที่ใช้ชีวิตต่อไปกับทุกสนามที่ถูกโยนทิ้งไป

วันก่อน Bintliff โยนพลั่วหัวแบนเข้าไปในรถปิคอัพแล้วมุ่งหน้าไปยังที่ลับอีกครั้ง เขากลับมาพร้อมกับประเพณีที่สกปรกและสวยงามจำนวน 20 ถัง

You may also like

ทิ้งข้อความไว้

Copyright ©️ All rights reserved. | Best of Thailand