Thursday, December 8, 2022
Home » บังสุกุลสำหรับกล้องโทรทรรศน์ – The New York Times

บังสุกุลสำหรับกล้องโทรทรรศน์ – The New York Times

โดย admin
0 ความคิดเห็น

เมื่อหอดูดาว Arecibo ยักษ์ในเปอร์โตริโกถล่มในเดือนธันวาคม 2020 มันเจาะรูดาราศาสตร์

เป็นเวลาครึ่งศตวรรษที่ Arecibo เป็นกล้องโทรทรรศน์ที่ทรงพลังที่สุดในโลก กว้างหนึ่งพันฟุต มันฟังสัญญาณวิทยุจากดวงดาว รวมทั้งจากพัลซาร์ ดาวเคราะห์ ดาวเคราะห์น้อย และอื่นๆ เพื่อดูร่องรอยของชีวิตที่ชาญฉลาด วัตถุที่อาจฆ่าโลก และข้อมูลเชิงลึกเกี่ยวกับความลึกลับของแรงโน้มถ่วงและกาลอวกาศ

การตายของอาเรซิโบยังตอกย้ำความภาคภูมิและเศรษฐกิจของเปอร์โตริโก ซึ่งเคยโดนพายุเฮอริเคน แผ่นดินไหว และไฟฟ้าดับหลายครั้งหลายครั้ง ตั้งแต่ปี 1963 เมื่อมีการก่อตั้งกล้องโทรทรรศน์ขึ้น เด็กนักเรียนในดินแดนหลายชั่วอายุคนในดินแดนได้เคลื่อนพลผ่านเนินเขาไปสู่ฉากไซไฟ: เสาอากาศเว้าขนาดมหึมาวางเหมือนชามผสมในหุบเขาที่มีเครื่องรับวิทยุ 900 ตันแขวนอยู่ เหนือมัน ที่นั่น นักศึกษารุ่นเยาว์สามารถถูข้อศอกกับนักวิทยาศาสตร์ที่มีชื่อเสียงในที่ทำงาน และได้รับแรงบันดาลใจจากวิทยาศาสตร์ โดยเฉพาะดาราศาสตร์ หลายคนเติบโตขึ้นมาเป็นนักดาราศาสตร์ด้วยตัวเอง

การเดินทางเหล่านั้นจะดำเนินต่อไป เมื่อสัปดาห์ที่แล้ว มูลนิธิวิทยาศาสตร์แห่งชาติ ซึ่งเป็นเจ้าของหอดูดาวอาเรซิโบ กล่าวว่า จะใช้เงิน 5 ล้านดอลลาร์เพื่อสร้างศูนย์การศึกษาระดับโลกที่ไซต์ดังกล่าว Arecibo Center for STEM Education and Research จะประกอบด้วย Ángel Ramos Science and Visitor Center เช่นเดียวกับพื้นที่จัดแสดงนิทรรศการ ห้องปฏิบัติการ พื้นที่สำนักงาน หอพัก หอประชุม และโรงอาหาร

สิ่งเดียวที่ขาดหายไปคือกล้องโทรทรรศน์ แผน “ไม่รวมถึงการสร้างกล้องโทรทรรศน์ขนาด 305 เมตรขึ้นใหม่ หรือการสนับสนุนการปฏิบัติงานสำหรับโครงสร้างพื้นฐานทางวิทยาศาสตร์ในปัจจุบัน เช่น กล้องโทรทรรศน์วิทยุขนาด 12 เมตร หรือโรงงาน Lidar” มูลนิธิวิทยาศาสตร์แห่งชาติกล่าวเมื่อสัปดาห์ที่แล้วในแถลงการณ์ที่ร้องขอข้อเสนอจากนักวิจัยที่หวังจะดำเนินการ โครงการต่างๆ บนเว็บไซต์

Dan Werthimer นักดาราศาสตร์จากมหาวิทยาลัยแคลิฟอร์เนีย เบิร์กลีย์ ซึ่งเคยใช้กล้องโทรทรรศน์นี้มาตลอดชีวิตการทำงานเพื่อค้นหาสัญญาณวิทยุจากอารยธรรมนอกโลก เสียใจกับการตัดสินใจที่จะไม่สร้างใหม่ “อาเรซิโบเป็นกล้องโทรทรรศน์ที่ฉันชอบที่สุดในจักรวาล” เขากล่าว

“นี่เป็นช่วงเวลาที่น่าเศร้าสำหรับชาวเปอร์โตริโก” นายเวอร์ธิเมอร์กล่าวเสริม “กล้องโทรทรรศน์ Arecibo คือความภาคภูมิใจและความสุขของพวกเขา”

ความรู้สึกของการสูญเสียกระเพื่อมผ่านชุมชนดาราศาสตร์

Joanna Rankin นักดาราศาสตร์วิทยุจากมหาวิทยาลัยเวอร์มอนต์ และเป็นส่วนหนึ่งของ กลุ่มนักดาราศาสตร์ประมาณ 400 คน เรียกว่า the Arecibo Science Advocacy Partnership, เขียนในอีเมล “พวกเราหลายคนที่เคยใช้เครื่องมือนี้และรู้ดีถึงคุณธรรมมากมายของมัน ต่างรู้สึกอึดอัดใจกับเหตุการณ์ที่ไม่คาดคิดเช่นนี้”

พาดหัวข่าวใน The Register วารสารออนไลน์รายวันเกี่ยวกับเทคโนโลยี บ่นว่ามูลนิธิวิทยาศาสตร์แห่งชาติ วางแผนที่จะเปลี่ยนกล้องโทรทรรศน์ด้วยโรงเรียน.

หอดูดาว Arecibo มีชื่ออย่างเป็นทางการว่าศูนย์ดาราศาสตร์และไอโอโนสเฟียร์แห่งชาติ เดิมสร้างขึ้นเพื่อใช้เป็นเรดาร์ระหว่างดาวเคราะห์และกล้องโทรทรรศน์วิทยุเพื่อศึกษาคุณสมบัติของวัตถุ เช่น หัวรบที่ร่วงหล่นในชั้นบรรยากาศ ในช่วงหลายปีที่ผ่านมา มันเป็นสัญลักษณ์ของความอยากรู้อยากเห็นของมนุษย์และการมองโลกในแง่ดีของจักรวาล ปรากฏในภาพยนตร์เรื่อง “Contact” ซึ่งมีโจดี้ ฟอสเตอร์เป็นนักดาราศาสตร์ที่ค้นพบสัญญาณการสื่อสารจากอวกาศ และใน “Goldeneye” ในฐานะที่ซ่อนของจอมวายร้ายเจมส์ บอนด์

กล้องโทรทรรศน์ช่วยให้นักดาราศาสตร์วิทยุได้รับรางวัลโนเบลสาขาฟิสิกส์จากการสังเกตการณ์พัลซาร์คู่หนึ่งที่ปล่อยคลื่นความโน้มถ่วง ซึ่งเป็นระลอกคลื่นในกาลอวกาศที่ไอน์สไตน์ทำนายไว้ นอกจากนี้ยังเข้าร่วมโครงการริเริ่มการป้องกันดาวเคราะห์ใหม่โดย NASA การติดตามและสะท้อนเรดาร์จากดาวเคราะห์น้อยที่อาจเป็นนักฆ่า

ในเดือนกันยายนนี้ ข้อมูลจาก Arecibo ช่วยให้ภารกิจ DART ของหน่วยงานแสดงให้เห็นว่าดาวเคราะห์น้อยสามารถเบี่ยงเบนได้เมื่อยานอวกาศ DART สกัดกั้นดาวเคราะห์น้อยขนาดเล็กบนเป้าหมาย 7 ล้านคนในอวกาศ และในเดือนตุลาคม กลุ่มนักดาราศาสตร์ Arecibo นำโดย Anne Virkki จาก University of Helsinki ได้ตีพิมพ์สิ่งที่พวกเขาอธิบายว่าเป็น “ขุมสมบัติ” ของข้อมูล ดาวเคราะห์น้อย 191 ดวงที่ตรวจสอบโดยเรดาร์อาเรซิโบ ตั้งแต่ปี 2560 ถึง 2562

การสังเกตการณ์เผยให้เห็นข้อมูลที่สำคัญเกี่ยวกับขนาดและคุณสมบัติอื่นๆ ของดาวเคราะห์น้อยที่อาจเป็นอันตรายหลายดวง รวมทั้งรายละเอียดที่เป็นประโยชน์เกี่ยวกับองค์ประกอบของวัตถุ

แต่เวลา งบประมาณที่ลดลงและการบำรุงรักษาไม่เพียงพอก็ส่งผลเสีย

ในเดือนพฤศจิกายน 2020 สายเคเบิลที่ยึดเครื่องรับวิทยุขนาด 900 ตันในอากาศเหนือจานขาด ปล่อยให้อุปกรณ์ห้อยต่องแต่งอย่างน่ากลัว มูลนิธิวิทยาศาสตร์แห่งชาติเริ่มวางแผนที่จะถอดกล้องโทรทรรศน์ออก แต่ธรรมชาติก็เอาชนะมันได้ ในเช้าวันที่ 1 ธันวาคม 2020 สายเคเบิลที่เหลือขาดและแท่นก็พัง ทำลายจานและทุกสิ่งรอบตัว

นักดาราศาสตร์อกหัก แต่วิทยาศาสตร์ก็ไร้ค่าถ้าไม่ยืดหยุ่น ก่อนที่การพังทลายครั้งสุดท้ายจะเกิดขึ้น นักวิทยาศาสตร์ได้รวมตัวกันเพื่อหาวิธีสร้างใหม่หรือเปลี่ยนกล้องโทรทรรศน์อันเป็นที่รัก

ความพยายามของพวกเขาจบลงในบทความที่บรรยายถึงสิ่งที่ผู้เขียน 70 คนเรียกว่า กล้องโทรทรรศน์ Arecibo รุ่นต่อไปหรือ NGAT กระดาษถูกส่งไปยัง National Academy of Sciences ซึ่งเป็นส่วนหนึ่งของการสำรวจลำดับความสำคัญทางดาราศาสตร์ในทศวรรษหน้า

เมื่อเร็ว ๆ นี้จีนเพิ่งสร้างกล้องโทรทรรศน์วิทยุที่ใหญ่กว่านี้ นั่นคือ กล้องส่องทางไกลรูรับแสงกว้างห้าร้อยเมตรหรือ FAST แต่จานขนาดยักษ์ส่วนใหญ่ไม่เป็นที่นิยมในวงการดาราศาสตร์วิทยุ หันมาใช้อาร์เรย์จานที่มีขนาดเล็กกว่ามากซึ่งสามารถเก็บสะสมได้ในปริมาณเท่ากัน ของพลังงานวิทยุแต่ในลักษณะที่หลากหลายมากขึ้น ทีมงาน NGAT จินตนาการถึงเสาอากาศ 1,112 อัน แต่ละอันกว้าง 30 ฟุต บนแท่นเคลื่อนย้ายได้ขนาดยักษ์ หรือชุดของแท่นที่สามารถเอียงหรือหมุนเพื่อชี้ไปในทิศทางต่างๆ บนท้องฟ้าได้มากกว่าเสาอากาศ Arecibo เดิมซึ่งยึดกับพื้นและ จำกัดว่าไกลจากซีเลสเชียลซีนิทแค่ไหนที่สามารถชี้ได้

ข้อเสนอของ NGAT มาพร้อมกับรายชื่ออาสาสมัครที่อาจศึกษาได้หากกล้องโทรทรรศน์ถูกสร้างขึ้นใหม่: พัลซาร์ที่โคจรรอบหลุมดำมวลมหาศาลที่ใจกลางทางช้างเผือก โมเลกุลในเอกภพยุคแรก เศษซากอวกาศและสภาพอากาศในอวกาศ พลังงานมืดและสสารมืด และอีกมากมาย

ผู้เขียนนำโดย Anish Roshi นักวิทยาศาสตร์อาวุโสของ Arecibo Observatory เขียนไว้ในข้อเสนอของพวกเขาว่า “ความสามารถเหล่านี้จะเพิ่มฐานผู้ใช้ของสถานที่อย่างมากมาย และทำให้วิทยาศาสตร์ล้ำสมัยได้อีกหลายทศวรรษ”

นักดาราศาสตร์วิทยุยอมรับว่า สถานที่ที่ดีที่สุดสำหรับกล้องโทรทรรศน์แบบเดียวกับที่ทีม NGAT เสนอคือที่สูงและแห้ง ในทะเลทราย มากกว่าในภูเขาที่มีพายุและชื้นของเปอร์โตริโก แต่หนี้ทางศีลธรรมของเปอร์โตริโกกลับครองราชย์สูงสุด

ข้อเสนอนี้มาพร้อมกับป้ายราคา 454 ล้านดอลลาร์ ซึ่งเป็นภาระหนักสำหรับ NSF ซึ่งยังส่งคำขอให้ลงทุนหลายพันล้านในเครื่องตรวจจับคลื่นโน้มถ่วง กล้องโทรทรรศน์ภาคพื้นดินแบบออปติคอลขนาดยักษ์คู่หนึ่ง และโครงการที่มีความทะเยอทะยานอื่นๆ ที่จะช่วยให้นักวิจัยชาวอเมริกันสามารถรักษาไว้ได้ ก้าวไปพร้อมกับส่วนที่เหลือของโลก

ในข้อสังเกตของ The Associated Press เจ้าหน้าที่ของมูลนิธิวิทยาศาสตร์แห่งชาติกล่าวว่ารัฐบาล มีเครื่องมืออื่นอยู่แล้ว ที่สามารถทำหน้าที่บางอย่างของกล้องโทรทรรศน์เก่าได้

ในอีเมลฉบับหนึ่ง ดร.โรชิ หัวหน้าผู้เขียนข้อเสนอของ NGAT กล่าวว่านักดาราศาสตร์ชอบแนวคิดเรื่องศูนย์วิทยาศาสตร์ เทคโนโลยี วิศวกรรม และคณิตศาสตร์ที่อาเรซีโบ แต่เขาตั้งคำถามว่าการจัดตั้งศูนย์แห่งนี้ขึ้นที่นั่นโดยปราศจากสิ่งที่แนบมานั้นสมเหตุสมผลหรือไม่ สิ่งอำนวยความสะดวกการวิจัย

ดร.โรชิกล่าวว่านักเรียนจะได้เรียนรู้มากขึ้นเมื่อพวกเขามีโอกาสที่จะมีส่วนร่วมในการวิจัยเชิงรุกและการชักชวนสำหรับข้อเสนอที่ออกโดยมูลนิธิ “ส่วนนั้นเกือบจะขาดหายไปอย่างสมบูรณ์”

เขาเสริมว่าไม่ว่าจะมีความหวังในการสร้างกล้องโทรทรรศน์ขึ้นใหม่และฟื้นฟูโครงการวิจัยที่อาเรซีโบหรือในสภาพอากาศที่เหมาะสมกว่านี้หรือไม่ จะขึ้นอยู่กับว่าใครชนะสัญญาในการเปิดศูนย์การศึกษาแห่งใหม่

“ในความเห็นของฉัน หอดูดาวและชุมชนวิทยาศาสตร์ขนาดใหญ่ควรใช้โอกาสนี้เพื่อเสริมสร้างความพยายามที่จะสร้างกล้องโทรทรรศน์ขึ้นใหม่ และหลีกเลี่ยงการทำลายหอดูดาวและกิจกรรมการวิจัยอื่น ๆ ที่กำลังดำเนินการอยู่ที่ Arecibo” ดร. Roshi กล่าว

แต่ช่วงเวลานี้อาจเป็นจุดสิ้นสุดของยุคก็ได้ การประกาศการตายของกล้องโทรทรรศน์เกิดขึ้นเพียงหนึ่งเดือนหลังจากการเสียชีวิตของนักดาราศาสตร์ Frank Drake ซึ่งใช้ Arecibo เพื่อค้นหาสัญญาณจากต่างดาวและสั่งให้มันส่งสัญญาณวิทยุประวัติศาสตร์ไปยังดวงดาวในปี 1974

การมองโลกในแง่ดีและความกล้าหาญของจักรวาลขึ้นอยู่กับเงินสดและสายเคเบิล และไม่มีความคิดที่ดีเลย ไม่ว่าจะเป็นหุ่นยนต์บนดาวอังคารหรือกล้องโทรทรรศน์ในอวกาศ จะอยู่รอดได้โดยไม่ต้องบำรุงรักษา

You may also like

ทิ้งข้อความไว้

Copyright ©️ All rights reserved. | Best of Thailand