Monday, October 3, 2022
Home » เหมืองลิเธียมในควิเบกอาจช่วยให้รถยนต์ไฟฟ้ามีราคาไม่แพงได้อย่างไร

เหมืองลิเธียมในควิเบกอาจช่วยให้รถยนต์ไฟฟ้ามีราคาไม่แพงได้อย่างไร

โดย admin
0 ความคิดเห็น

ห่างจากมอนทรีออลไปทางตะวันตกเฉียงเหนือประมาณ 350 ไมล์ ท่ามกลางป่าสนอันกว้างใหญ่ เป็นหลุมขุดลึกที่มีกำแพงหินเป็นรอย หลุมนี้เปลี่ยนมือหลายครั้งและติดหล่มในการล้มละลาย แต่ตอนนี้สามารถช่วยกำหนดอนาคตของรถยนต์ไฟฟ้าได้

เหมืองนี้มีลิเธียมซึ่งเป็นส่วนประกอบที่ขาดไม่ได้ในแบตเตอรี่รถยนต์ไฟฟ้าที่ขาดแคลน หากเปิดให้บริการตามกำหนดในต้นปีหน้า โลหะดังกล่าวจะเป็นแหล่งแร่โลหะแห่งที่สองในอเมริกาเหนือ โดยหวังว่าจะสามารถสกัดและกลั่นวัตถุดิบที่จำเป็นอย่างยิ่งได้ใกล้กับโรงงานรถยนต์ของแคนาดา สหรัฐอเมริกา และเม็กซิโก ตามนโยบายการบริหารของไบเดน มุ่งทำลายอำนาจของจีนในห่วงโซ่อุปทานแบตเตอรี่

การมีเหมืองมากขึ้นจะช่วยควบคุมราคาของลิเธียม ซึ่งเพิ่มสูงขึ้นถึงห้าเท่าตั้งแต่กลางปี ​​2564 ทำให้ต้นทุนของรถยนต์ไฟฟ้าพุ่งสูงขึ้นมากจนไม่สามารถเอื้อมถึงสำหรับผู้ขับขี่หลายคน รถยนต์ไฟฟ้ารุ่นใหม่โดยเฉลี่ยในสหรัฐอเมริกามีราคาประมาณ 66,000 ดอลลาร์ ซึ่งน้อยกว่ารายได้ครัวเรือนเฉลี่ยของครัวเรือนในปีที่แล้วเพียงไม่กี่พันดอลลาร์

แต่เหมืองนอก La Corne ซึ่งดำเนินการโดย Sayona Mining ซึ่งเป็นบริษัทในออสเตรเลีย ยังแสดงให้เห็นถึงอุปสรรคมากมายที่ต้องเอาชนะเพื่อผลิตและแปรรูปวัสดุที่จำเป็นสำหรับการหย่านมรถยนต์จากเชื้อเพลิงฟอสซิล เหมืองนี้มีเจ้าของอยู่หลายคน และบางคนก็ถูกฟ้องล้มละลาย ด้วยเหตุนี้ นักวิเคราะห์และนักลงทุนบางคนจึงเตือนว่าเหมืองจำนวนมากที่กำลังพัฒนาในขณะนี้อาจไม่สามารถใช้งานได้

เหมืองลิเธียมหลายสิบแห่งอยู่ในขั้นตอนต่างๆ ของการพัฒนาในแคนาดาและสหรัฐอเมริกา แคนาดาทำให้ภารกิจกลายเป็นแหล่งวัตถุดิบและส่วนประกอบที่สำคัญสำหรับรถยนต์ไฟฟ้า แต่โครงการเหล่านี้ส่วนใหญ่อยู่ห่างจากการผลิตหลายปี แม้ว่าพวกเขาจะสามารถระดมเงินหลายพันล้านดอลลาร์ที่จำเป็นเพื่อดำเนินการต่อไป แต่ก็ไม่มีการรับประกันว่าพวกเขาจะให้ลิเธียมเพียงพอต่อความต้องการของทวีป

Elon Musk ผู้บริหารระดับสูงของ Tesla กล่าวในเดือนกรกฎาคมว่าการเป็นซัพพลายเออร์ลิเธียมเป็น “ใบอนุญาตในการพิมพ์เงิน” แต่ก็เป็นธุรกิจที่มีความเสี่ยงและมีความผันผวนเช่นกัน แร่ที่ฝังลึกลงไปในดินอาจมีลิเธียมที่มีความเข้มข้นไม่เพียงพอที่จะทำกำไรได้ การต่อต้านจากกลุ่มสิ่งแวดล้อมหรือผู้อยู่อาศัยใกล้เคียงอาจทำให้โครงการล่าช้าหรือเสียชีวิตได้

เหมืองมักจะอยู่ในพื้นที่ห่างไกล ตามมาตรฐานอุตสาหกรรม เหมืองของ Sayona ซึ่งอยู่สุดถนนลูกรังยาว 12 ไมล์ ก็อยู่ใกล้แค่หัวมุม โครงการอื่น ๆ อีกมากมายไม่สามารถเข้าถึงได้มากขึ้น

หลังจากที่ราคาของลิเธียมลดลงครึ่งหนึ่งจากปี 2017 ถึงปี 2020 CATL ผู้ผลิตแบตเตอรี่สัญชาติจีนคนก่อนของเหมืองได้ปิดกิจการและขอความคุ้มครองจากเจ้าหนี้สำหรับบริษัทในเครือที่เป็นเจ้าของทรัพย์สิน Sayona ซึ่งทำงานร่วมกับ Piedmont Lithium ซึ่งเป็นบริษัทขุดและแปรรูปลิเธียมที่ตั้งอยู่ในเมืองเบลมอนต์ รัฐนอร์ทแคโรไลนา ได้ซื้อกิจการดังกล่าวเมื่อปีที่แล้ว

นักลงทุนบางคนเชื่อว่าโฆษณาลิเธียมล้นเกินและกำลังเดิมพันกับบริษัทเหมืองแร่ พวกเขาเชื่อว่าบางบริษัทขาดความเชี่ยวชาญในการระเบิดแร่ ดึงมันออกจากพื้นดิน และแยกลิเธียมออกจากหินที่อยู่รอบๆ โครงการลิเธียมมักประสบกับความล่าช้าและต้นทุนเกินกำหนด

ความเสี่ยงสะท้อนให้เห็นในการเคลื่อนไหวของหุ้น Sayona ที่ซื้อขายในตลาดหลักทรัพย์ออสเตรเลียในซิดนีย์ พวกเขาทำจุดสูงสุดที่ 36 ดอลลาร์ออสเตรเลีย (24 ดอลลาร์) ในเดือนเมษายน ลดลงเหลือ 13 ดอลลาร์ในเดือนมิถุนายน และเพิ่งซื้อขายที่ประมาณ 28 ดอลลาร์

“พวกเราในอุตสาหกรรมนี้ค่อนข้างมั่นใจว่าลิเธียมจะขาดแคลนในทศวรรษหน้า” Keith Phillips หัวหน้าผู้บริหารของ Piedmont Lithium ซึ่งเป็นเจ้าของ 25% ของโครงการในควิเบกของ Sayona กล่าว เขาเสริมว่า “คนอื่นกำลังมีมุมมองที่ตรงกันข้าม”

สำหรับคนจำนวนมากในภาครัฐและอุตสาหกรรมยานยนต์ ความกังวลหลักคือจะมีลิเธียมเพียงพอหรือไม่ที่จะตอบสนองความต้องการที่เพิ่มขึ้นสำหรับรถยนต์ไฟฟ้า

พระราชบัญญัติลดอัตราเงินเฟ้อซึ่งประธานาธิบดีไบเดนลงนามในเดือนสิงหาคมได้เพิ่มเดิมพันสำหรับอุตสาหกรรมยานยนต์ เพื่อให้มีคุณสมบัติสำหรับสิ่งจูงใจและเงินอุดหนุนหลายประการในกฎหมาย ซึ่งตกเป็นของผู้ซื้อรถยนต์และผู้ผลิตรถยนต์ และมีมูลค่ารวม 10,000 ดอลลาร์สหรัฐฯ หรือมากกว่าต่อรถยนต์ไฟฟ้า ผู้ผลิตแบตเตอรี่ต้องใช้วัตถุดิบจากอเมริกาเหนือหรือประเทศที่สหรัฐอเมริกามี ข้อตกลงทางการค้า

โลกยังต้องการโรงกลั่นมากขึ้น โรงงานที่ลิเธียมดิบถูกแปรรูปให้อยู่ในรูปของโลหะที่มีความเข้มข้นสูงซึ่งจะนำไปผลิตเป็นแบตเตอรี่ ลิเธียมส่วนใหญ่ถูกแปรรูปในประเทศจีน และ Piedmont และบริษัทอื่นๆ วางแผนที่จะสร้างโรงกลั่นในสหรัฐอเมริกา แต่การประมวลผลลิเธียมต้องใช้ความเชี่ยวชาญที่ขาดแคลน Eric Norris ประธานของลิเธียมที่ Albemarle บริษัท เหมืองแร่และแปรรูปใน Charlotte, NC กล่าว

ลิเธียมเป็นโลหะที่เบาที่สุดและความสามารถในการเก็บพลังงานทำให้แบตเตอรี่น่าสนใจ แต่เงินฝากลิเธียมฝังอยู่ในโลหะและแร่ธาตุอื่นๆ นั่นคือเหตุผลที่การสกัดลิเธียมอาจเป็นเรื่องยากอย่างเหลือเชื่อ

อุตสาหกรรมเหมืองแร่ “โดยทั่วไปแล้วไม่ได้ฝึกฝนความสามารถเพื่อสร้างความสามารถในการแปลงซ้ำ ๆ และสม่ำเสมอ” นายนอร์ริสกล่าว โดยสังเกตว่าแม้แต่บริษัทของเขาซึ่งมีประสบการณ์มากมายก็ยังประสบปัญหาความล่าช้าในการก่อสร้างโรงงานแปรรูป

Albemarle ดำเนินการเหมืองลิเธียมเพียงแห่งเดียวในสหรัฐอเมริกา ในเมืองซิลเวอร์ พีค รัฐเนวาดา โดยที่โลหะถูกสกัดจากน้ำเกลือ ซึ่งเป็นของเหลวที่พบอยู่ใต้พื้นดิน แบตเตอรี่เทสลาบางรุ่นมีลิเธียมจากเนวาดา แต่กำลังการผลิตรวมประจำปีของไซต์นั้นเพียงพอสำหรับรถยนต์ประมาณ 80,000 คัน ชาวอเมริกันซื้อรถยนต์ที่ใช้แบตเตอรี่จำนวน 370,000 คันในช่วงหกเดือนแรกของปี 2022 ตามข้อมูลของ Kelley Blue Book และยอดขายก็เพิ่มขึ้นอย่างรวดเร็ว

Albemarle ยังผลิตลิเธียมในชิลีและออสเตรเลีย บริษัทกำลังทำงานเพื่อเปิดเหมืองลิเธียมใน Kings Mountain รัฐนอร์ทแคโรไลนา และวางแผนที่จะสร้างโรงกลั่นในตะวันออกเฉียงใต้

แม้แต่โครงการขนาดใหญ่เหล่านั้นก็ยังไม่เพียงพอต่อความต้องการ เนื่องจากรัฐแคลิฟอร์เนียและรัฐอื่นๆ เคลื่อนไหวเพื่อห้ามเครื่องยนต์สันดาปภายใน “เราจะทำทุกอย่างที่ทำได้และคู่แข่งของเราสามารถทำได้ภายในห้าปีถัดไปเพื่อรักษาให้ทัน” นายนอร์ริสกล่าว

สิ่งแรกที่ Sayona ต้องทำเมื่อเข้ายึดเหมือง La Corne คือการสูบน้ำที่เติมลงไปในหลุม เผยให้เห็นผนังขั้นบันไดที่มีหินสีเข้มและสีซีดจากการขุดครั้งก่อน หินที่เบากว่าประกอบด้วยลิเธียม

หลังจากถูกระเบิดและทุบให้แตก หินจะถูกแปรรูปในหลายขั้นตอนเพื่อกำจัดของเสีย ไดรฟ์สั้นๆ จากเหมือง ภายในอาคารขนาดใหญ่ที่มีผนังโลหะลูกฟูกสีน้ำเงิน เครื่องสแกนเลเซอร์ใช้ลมอัดเพื่อแยกแร่ลิเธียมสีอ่อน จากนั้นแร่จะถูกกลั่นในถังบรรจุด้วยสารซักฟอกและน้ำ โดยที่ลิเธียมจะลอยขึ้นสู่ผิวน้ำและขจัดไขมันออก

ผลิตภัณฑ์สุดท้ายดูเหมือนทรายขาวละเอียด แต่ก็ยังมีลิเธียมประมาณ 6 เปอร์เซ็นต์เท่านั้น ส่วนที่เหลือรวมถึงอะลูมิเนียม ซิลิกอน และสารอื่นๆ วัสดุจะถูกส่งไปยังโรงกลั่นซึ่งส่วนใหญ่อยู่ในประเทศจีนเพื่อทำการทำให้บริสุทธิ์ต่อไป

Yves Desrosiers วิศวกรและที่ปรึกษาอาวุโสที่ Sayona เริ่มทำงานที่เหมือง La Corne ในปี 2012 ระหว่างการทัวร์ เขาแสดงความพึงพอใจในสิ่งที่เขากล่าวว่าเป็นการปรับปรุงโดย Sayona และ Piedmont ซึ่งรวมถึงการควบคุมฝุ่นที่ดีขึ้น และแผนฟื้นฟูไซต์เมื่อลิเธียมหมดภายในเวลาไม่กี่ทศวรรษ

“ผลผลิตจะดีขึ้นมากเพราะเรากำลังแก้ไขทุกอย่างนาย Desrosiers กล่าว ในอีกไม่กี่ปีข้างหน้า บริษัทวางแผนที่จะอัพเกรดโรงงานเพื่อผลิตลิเธียมคาร์บอเนต ซึ่งมีลิเธียมที่มีความเข้มข้นสูงกว่าโลหะดิบที่สกัดจากพื้นดินมาก

การดำเนินการดังกล่าวจะได้รับกระแสไฟฟ้าจากโรงไฟฟ้าพลังน้ำที่อุดมสมบูรณ์ของควิเบก และจะใช้เฉพาะน้ำที่นำกลับมาใช้ใหม่ในกระบวนการแยกสาร นาย Desrosiers กล่าว อย่างไรก็ตาม นักเคลื่อนไหวด้านสิ่งแวดล้อมยังคงจับตาดูโครงการนี้อย่างระมัดระวัง

การทำเหมืองเป็นเสาหลักของเศรษฐกิจควิเบก และพื้นที่รอบๆ La Corne เต็มไปด้วยผู้คนที่ดำรงชีพด้วยการสกัดเหล็ก นิกเกิล ทองแดง สังกะสี และโลหะอื่นๆ มีเหมืองทองคำที่ยังคุกรุ่นอยู่ใกล้เมืองที่ใหญ่ที่สุดในพื้นที่ Val-d’Or หรือ Valley of Gold

การขุด “คือชีวิตของเรา” Sébastien D’Astous นักโลหะวิทยาที่ผันตัวมาเป็นนักการเมืองซึ่งเป็นนายกเทศมนตรีเมือง Amos เมืองเล็กๆ ทางเหนือของ La Corne กล่าว “ทุกคนรู้จักหรือมีอยู่ในครอบครัวที่ใกล้ชิด คนที่ทำงานในเหมืองหรือผู้รับเหมา”

คนส่วนใหญ่สนับสนุนเหมืองลิเธียม แต่คนส่วนน้อยไม่เห็นด้วยกับเหมืองลิเธียม นาย D’Astous กล่าว ฝ่ายตรงข้ามกลัวว่าเหมืองลิเธียมอีกแห่งที่ Sayona พัฒนาขึ้นในบริเวณใกล้เคียง La Motte รัฐควิเบกสามารถปนเปื้อนแม่น้ำใต้ดินได้

Rodrigue Turgeon ทนายความท้องถิ่นและหัวหน้าร่วมโครงการของ MiningWatch Canada ซึ่งเป็นกลุ่มเฝ้าระวัง ได้ผลักดันให้เหมือง Sayona ได้รับการทบทวนด้านสิ่งแวดล้อมอย่างเข้มงวด Long Point First Nation ซึ่งเป็นกลุ่มชนพื้นเมืองที่กล่าวว่าเหมืองอยู่ในอาณาเขตของบรรพบุรุษของตน ต้องการดำเนินการศึกษาผลกระทบต่อสิ่งแวดล้อมของตนเอง

Sébastien Lemire ซึ่งเป็นตัวแทนของภูมิภาครอบ La Corne ในรัฐสภาแคนาดา กล่าวว่าเขาต้องการให้แน่ใจว่าความมั่งคั่งที่เกิดจากการขุดลิเธียมจะหลั่งไหลสู่ผู้คนในควิเบกมากกว่าที่จะเป็นนักลงทุนภายนอก

Mr. Lemire ยกย่องนักเคลื่อนไหวที่ “ระมัดระวัง” เกี่ยวกับมาตรฐานด้านสิ่งแวดล้อม แต่เขาชอบเหมืองแห่งนี้และขับรถไฟฟ้า Chevrolet Bolt

“ถ้าเราไม่ทำ” เขากล่าวที่ร้านกาแฟใน La Corne “เรากำลังพลาดโอกาสของการใช้พลังงานไฟฟ้าของการขนส่ง

You may also like

ทิ้งข้อความไว้

Copyright ©️ All rights reserved. | Best of Thailand