Monday, October 3, 2022
Home » โลกมีเพชร เมืองเหมืองแร่ถูกฝังอยู่ในกากตะกอน

โลกมีเพชร เมืองเหมืองแร่ถูกฝังอยู่ในกากตะกอน

โดย admin
0 ความคิดเห็น

JAGERSFONTEIN แอฟริกาใต้ — กำแพงดินที่มีขยะมูลฝอยจากการขุดเพชรเติบโตขึ้นตลอดหลายปีที่ผ่านมาจนดูเหมือนที่ราบสูงสูงตระหง่าน เขื่อนกั้นน้ำแห่งนี้ถูกระงับราวกับคลื่นยักษ์สึนามิที่เยือกแข็งเหนือผืนบ้านเรียบๆ คล้ายการผูกขาดในเมือง Jagersfontein ซึ่งเป็นเมืองเหมืองแร่ในแอฟริกาใต้

“เราเห็นมานานแล้วว่าวันหนึ่งสิ่งนี้จะแตกออก” เมมาน เปาลุส พนักงานเครื่องจักรที่เขื่อนในช่วงทศวรรษที่ผ่านมากล่าว

ความหวาดกลัวที่เลวร้ายที่สุดของชาวเมืองเป็นจริงในเดือนนี้ เมื่อส่วนหนึ่งของเขื่อนพัง ทำให้เกิดตะกอนสีเทาไหลเชี่ยวไปทั่วชุมชน ซึ่งคร่าชีวิตผู้คนไปอย่างน้อยหนึ่งราย ทำลายบ้านเรือน 164 หลัง และเปลี่ยนพื้นที่ใกล้เคียงและทุ่งหญ้ายาวหกไมล์ สู่ดินแดนรกร้างว่างเปล่า

ภัยพิบัติ Jagersfontein ทำให้เกิดความตื่นตระหนกในประเทศที่มีการสร้างเขื่อนของเสียจากการขุดที่เรียกว่าหางแร่เป็นส่วนหนึ่งของภูมิประเทศ ผู้เชี่ยวชาญคาดการณ์ว่าแอฟริกาใต้มีเขื่อนเก็บหางแร่หลายร้อยแห่ง ซึ่งเจ้าหน้าที่ดูแลเหมืองกล่าวว่าเป็นมรดกตกทอดของอุตสาหกรรมการเอารัดเอาเปรียบที่สกัดอัญมณีที่ร่ำรวยสำหรับร้านขายเครื่องประดับในต่างประเทศ ในขณะที่ชุมชนที่ยากจนต้องแบกรับขยะพิษที่บ้าน

ชาวเมืองใน Jagersfontein ซึ่งเป็นที่ตั้งของเหมืองเพชรที่เก่าแก่ที่สุดแห่งหนึ่งของโลก ได้เฝ้าดูกำแพงของซากภูเขาที่โผล่ขึ้นมาเหนือบ้านเรือนและถนนหนทาง แต่มีน้อยที่พวกเขาสามารถทำได้เพื่อหยุดมันเพราะเป็นธุรกิจขนาดใหญ่

กลุ่มบริษัทที่ซื้อขยะจากเหมืองจาก De Beers อดีตเจ้าของเหมือง กำลังลอดผ่านหางแร่เพื่อสกัดเพชรที่หลงเหลืออยู่ ซึ่งเป็นหน่อที่ได้รับความนิยมเพิ่มขึ้นในการขุด การดำเนินการดังกล่าวทำให้มีขยะเพิ่มมากขึ้น และการกำกับดูแลของรัฐบาลก็หละหลวม คนงานเหมืองบางคนกลัวเมื่อเพื่อนร่วมงานรายงานว่าพบรอยรั่วในเขื่อน

Mariette Liefferink ประธานเจ้าหน้าที่บริหารของ . กล่าวว่า “หลีกเลี่ยงได้อย่างแน่นอน” สหพันธ์เพื่อสิ่งแวดล้อมที่ยั่งยืนซึ่งเป็นองค์กรด้านสิ่งแวดล้อมที่เน้นการทำเหมือง “ความเสียหายต่อระบบนิเวศ ต่อชีวิตมนุษย์ ต่อคนรุ่นต่อๆ ไป — ความเสี่ยงมีนัยสำคัญ”

อุตสาหกรรมเหมืองแร่ระหว่างประเทศสัญญาว่าจะดีขึ้นหลังจากเขื่อนที่คล้ายคลึงกันถล่มในบราซิลเมื่อสามปีก่อนถูกสังหาร มากกว่า 250 คน. ผู้ปฏิบัติการทุ่นระเบิดชั้นนำบางคนร่วมมือกันพัฒนามาตรฐานสำหรับเขื่อนหางแร่ แต่ผู้ประกอบการรายย่อยจำนวนมาก เช่นเดียวกับใน Jagersfontein ไม่ปฏิบัติตามมาตรฐานและขาดทรัพยากรและความเชี่ยวชาญในการจัดการเขื่อนหางแร่ นาง Liefferink กล่าว

Marius de Villiers เจ้าหน้าที่ปฏิบัติตามกฎหมายของบริษัท Jagersfontein Development บริษัทปฏิบัติการของเหมือง กล่าวว่าได้ปฏิบัติตามข้อกำหนดทั้งหมดที่กำหนดโดยหน่วยงานกำกับดูแลของแอฟริกาใต้ เขื่อนได้รับการตรวจสอบอย่างสม่ำเสมอ และรายงานทางวิศวกรรมเมื่อเดือนกรกฎาคม ระบุว่ามีโครงสร้างที่ดี

“เราไม่ได้คิดด้วยซ้ำว่าเรื่องแบบนี้จะเกิดขึ้น” นายเดอ วิลลิเยร์กล่าว เขากล่าวว่าในขณะที่บริษัทยังคงตรวจสอบการแตกเขื่อน บริษัท “ต้องยอมรับความรับผิดที่มาพร้อมกับการดำเนินงานและการแตก”

เมื่อเวลาประมาณ 02.00 น. ของวันอาทิตย์ที่ 11 กันยายน คนขับรถบรรทุกที่เขื่อนพบรอยร้าวที่ด้านหน้าอาคาร คนงานหลายคนที่นั่นในวันนั้นให้สัมภาษณ์ คนขับแจ้งความกับหัวหน้าคนงานที่ตรวจสอบแล้ว แต่ไม่ได้ทำอะไร คนงานกล่าว

โจ มากาลาเจน พนักงานกระทะที่เหมือง ไม่เห็นรอยแตกเอง แต่พูดกับคนขับขณะที่พวกเขาเลิกกะ เขากล่าว

“เขาพูดว่า ‘ฉันจะบอกคุณว่าสิ่งนั้นกำลังจะระเบิด’” นายมากาลาเจนอายุ 45 ปีเล่าถึงการสนทนาของเขา เขาเสริมว่า “พวกเขาไม่ได้เอาจริงเอาจังกับเรื่องนี้”

Mr. de Villiers และ Johan Combrink ผู้จัดการโรงงาน ปฏิเสธว่าไม่มีรายงานการแตกร้าวในเช้าวันนั้น

กำแพงเขื่อนพังถล่มลงมาระหว่างเวลา 6.00 น. ถึง 07.00 น. ชาวบ้านบางคนไม่พอใจที่อาจจะได้รับการแจ้งเตือนก่อนหน้านี้

Rio-Rita Breytenbach ซึ่งบ้านอยู่ใกล้เขื่อน ยืนอยู่บนเก้าอี้ในห้องครัวขณะที่น้ำเมือกพุ่งเข้าหาเธอ เธอถูกไล่ออกจากเก้าอี้และออกจากบ้าน นาง Breytenbach วัย 39 ปีซึ่งติดอยู่กับกระแสน้ำที่รุนแรงกล่าวว่าเธอลอยอยู่บนหลังและพายเรือในโคลนเพื่อให้ศีรษะอยู่เหนือน้ำ

“ฉันสวดอ้อนวอนว่าฉันจะรอด” เธอกล่าว

ในที่สุดเธอก็มาพักผ่อนในฟาร์มแห่งหนึ่ง ซึ่งตำรวจพบเธอ ซึ่งอยู่ห่างจากบ้านของเธอมากกว่า 6 ไมล์

กากตะกอนได้กวาดล้างย่านที่อยู่อาศัยสองแห่งทางทิศใต้และทิศตะวันออก ทุ่งนาที่ทอดยาวออกไปหลายไมล์ดูเหมือนทะเลสาบซีเมนต์ที่กลายเป็นน้ำแข็ง บางจุดเต็มไปด้วยรถยนต์ที่พังยับเยินและเสาสาธารณูปโภคที่จมลง

Jack Sephaka ไปเยี่ยมแม่ของเขาอีกฟากเมืองเมื่อเขื่อนแตก เขาจ้องมองจากระยะไกลด้วยความสยดสยอง บ้านสามห้องนอนของเขากำลังถูกพัดพาไป เท่าที่เขารู้ ภรรยาของเขาและลูกชายคนหนึ่งของเขาอยู่ข้างใน

“ฉันคิดว่าพวกเขาตายแล้ว” เขากล่าว

เพื่อความโล่งใจของเขา ภรรยาของเขาจึงโทรหาแม่ของเขาเพื่อบอกว่าพวกเขามาถึงที่พักพิงแล้ว

ตอนนี้เขาต้องสร้างบ้านขึ้นใหม่ที่เขาซื้อเมื่อ 20 ปีที่แล้วด้วยราคา 40,000 แรนด์ (2,300 ดอลลาร์) ซึ่งตอนนี้ไม่มีส่วนหน้าของบ้านทั้งหมด

นายเซฟากาเคยทำงานที่เหมืองแห่งนี้ไม่นานหลังจากที่เปิดใหม่ในปี 2553 แต่ลาออกหลังจากสี่ปีเพราะสภาพไม่ดี เขากล่าว

“ฉันไม่มีความสุข” เขากล่าวพร้อมกับ “ความเครียดในเหมือง”

แต่ปัญหาของเหมืองก็ยังติดตัวเขาอยู่

ด้วยเพชรเม็ดแรกที่ถูกสกัดในปี 1870 โดยผู้ตั้งถิ่นฐานในอาณานิคม เหมือง Jagersfontein เป็นอนุสรณ์แห่งการเร่งรีบของเพชรที่มักเอารัดเอาเปรียบชาวแอฟริกาใต้ผิวดำในขณะที่เพิ่มคุณค่าให้กับเจ้าของผิวขาว ได้เพชรมา 650 กะรัต ซึ่งเป็นหนึ่งในเพชรที่ใหญ่ที่สุดในโลก ที่พ่อค้าชาวอังกฤษได้มาและนำมาเจียระไน เพชรกาญจนาภิเษกซึ่งตั้งชื่อเพื่อเป็นเกียรติแก่กาญจนาภิเษกของสมเด็จพระราชินีวิกตอเรีย

De Beers ยักษ์ใหญ่แห่งการทำเหมืองระดับโลก เป็นผู้ดำเนินการเหมืองตั้งแต่ปี 1932 ถึง 1971 จากนั้นจึงนั่งเฉยๆ แต่ในช่วงต้นทศวรรษ 2000 De Beers พยายามใช้ประโยชน์จากการปรับปรุงเทคโนโลยีเพื่อสกัดแร่ธาตุจากหางแร่ มันฟ้องเพื่อสิทธิในการขุดแร่โดยไม่มีใบอนุญาตการขุดและ ชนะการตัดสินในปี 2550.

จากนั้น De Beers ก็ขายหางที่ Jagersfontein ในปี 2010 ให้กับกลุ่มบริษัทที่อยู่ภายใต้การควบคุมของ Johann Rupert มหาเศรษฐีชาวแอฟริกาใต้ที่มีบริษัทเป็นเจ้าของแบรนด์หรูอย่าง Cartier และ Van Cleef & Arpels ในเดือนเมษายน เพียงหกเดือนก่อนการล่มสลาย Reinet Investments SCA ซึ่งเป็นบริษัทโฮลดิ้งของ Mr. Rupert ได้ขายหุ้นทั้งหมดใน Jagersfontein Development ให้กับ Stargems ผู้ผลิตและผู้ค้าปลีกเพชรในดูไบ ประกาศสตาร์เจมส์.

Reinet ไม่ตอบสนองต่อการร้องขอความคิดเห็น

บริษัทเหล่านี้อาจถูกดำเนินคดีเนื่องจากละเมิดกฎหมายสิ่งแวดล้อมและน้ำของแอฟริกาใต้ หรืออาจถูกบังคับให้จ่ายค่าชดเชย Tracy-Lynn Field ศาสตราจารย์ด้านกฎหมายจาก University of the Witwatersrand ในโจฮันเนสเบิร์ก ซึ่งเชี่ยวชาญด้านกฎหมายสิ่งแวดล้อมและเหมืองแร่ กล่าว เจ้าหน้าที่ของรัฐอาจต้องตอบด้วย เธอกล่าว

การพิจารณาคดีในปี 2550 ในคดีความของ De Beers ได้ยกเลิกความรับผิดชอบสำหรับเขื่อนหางแร่ออกจากแผนกแร่ของรัฐบาล เนื่องจากหางแร่ถูกแปรรูปในเขื่อน กรมน้ำและสุขาภิบาลจึงถูกทิ้งให้ดูแล แม้ว่าจะมีความเชี่ยวชาญในการขุดอย่างจำกัด นางฟิลด์กล่าว

ผู้อยู่อาศัยกล่าวว่าพวกเขารู้สึกตื่นเต้นเมื่อเหมืองกลับมามีชีวิตอีกครั้งในปี 2010 โดยเชื่อว่าจะสร้างงานได้

แต่ในไม่ช้าพวกเขาก็ไอจากฝุ่นละอองในอากาศ และมองด้วยความขุ่นเคืองเมื่อส่วนหน้าของเขื่อนมีความสูงเกือบสองเท่า

“เราเอาแต่พูดว่า ‘จะเกิดอะไรขึ้นถ้าเกิดอะไรขึ้นที่นี่? เกิดอะไรขึ้นถ้ามันหัก?’” อิตูเมเลง โมนาเก็ง วัย 28 ปี ซึ่งโชคไม่ดีที่รู้คำตอบ: เดือนนี้เขาเต็มไปด้วยโคลนและกอบกู้ทุกอย่างที่เขาทำได้จากบ้านของเขา

ความกลัวเพิ่มขึ้นในช่วงไม่กี่ปีที่ผ่านมาเมื่อชาวบ้านกล่าวว่าพวกเขาเห็นน้ำไหลผ่านผนังเขื่อนเป็นระยะ Xolani Tseletsele นายกเทศมนตรีของ Jagersfontein กล่าวว่าสมาชิกในชุมชนได้แจ้งข้อกังวลกับเจ้าหน้าที่จากกรมน้ำ

แต่นายคอมบริงค์ ผู้จัดการโรงงาน ปฏิเสธว่าเขื่อนไม่เคยมีปัญหาการรั่วซึม หรือพนักงานรายงานว่ามีรูที่ด้านหน้าอาคาร เขาถือว่าความชื้นใด ๆ กับการไหลบ่าของพายุ

ตามสำเนาคำสั่งกรมน้ำ ผู้ตรวจสอบได้ไปเยี่ยมเขื่อน และในเดือนมกราคม พ.ศ. 2564 ได้สั่งให้หยุดปฏิบัติการ โดยอ้างว่ามีการละเมิดหลายครั้ง หัวหน้าของพวกเขาคือโรงงานกำจัดขยะในเขื่อนมากกว่าสองเท่าครึ่งตามที่ได้รับอนุญาตในปี 2020 และยังคงทิ้งขยะต่อไปแม้ว่าเจ้าหน้าที่กรมจะบอกให้หยุด

ห้าเดือนต่อมา แผนกได้เคลียร์โรงงานเพื่อเปิดใหม่ โดยสังเกตในบันทึกข้อตกลงว่า Jagersfontein Development ตกลงที่จะตรวจสอบอย่างใกล้ชิดมากขึ้น และติดตั้งอุปกรณ์ใหม่เพื่อลดน้ำเสียที่จำหน่ายในเขื่อน แม้ว่ากรมน้ำกล่าวในบันทึกช่วยจำว่า Jagersfontein Development ยังคงจำเป็นต้องแก้ไขปัญหาด้านความปลอดภัยของเขื่อนในรายงานทางวิศวกรรมอิสระ แต่ก็ไม่ได้กำหนดคำสั่งหรือกำหนดเวลาให้บริษัทดำเนินการดังกล่าว

Richard Spoor ทนายความที่มีประสบการณ์หลายสิบปีในการฟ้องร้องคดีเกี่ยวกับการทำเหมืองกล่าวว่าเป็นเรื่องพิเศษที่เจ้าหน้าที่กรมน้ำ “พบว่ารายงานระดับสูงมีความเสี่ยงร้ายแรง” อนุญาตให้เปิดใหม่ได้

สปุตนิก ราเตา โฆษกกรมน้ำ กล่าวว่า เขื่อนได้รับอนุญาตให้เปิดได้อีกครั้ง ในขณะที่ปัญหาด้านความปลอดภัยกำลังได้รับการแก้ไข เนื่องจากเจ้าหน้าที่เขื่อนได้ปฏิบัติตามเงื่อนไขอื่นๆ แล้ว

ในปี 2018 Jagersfontein Development ได้สร้างส่วนใหม่ของเขื่อนที่จะเพิ่มกำลังการผลิต 30% และเพิ่มผลกำไร ตามรายงานประจำปี 2019 ที่ Reinet Investments ยื่น

แม้จะมีการขยายออกไป เขื่อนก็ยังมีปัญหาด้านกำลังการผลิต โดยได้ยื่นขอใบอนุญาตให้ทิ้งขยะในบ่อเหมืองเดิม ซึ่งเป็นแหล่งมรดกของชาติ

การวิเคราะห์ภาพถ่ายดาวเทียม ดำเนินการภายหลังการพังทลายโดยบริษัทข้อมูลและการวิเคราะห์แสดงให้เห็นว่าตั้งแต่วันที่ 1 ถึง 13 ส.ค. มุมของเขื่อนที่แตกได้เปลี่ยนรูปเล็กน้อยซึ่งบ่งบอกถึงความอ่อนแอ Dave Petley นักธรณีวิทยากล่าว ที่มหาวิทยาลัยฮัลล์ในอังกฤษ เขากล่าวว่าส่วนใหม่เป็นส่วนที่ยุบ

บริษัทเหมืองแร่และหน่วยงานกำกับดูแลที่มีความเชี่ยวชาญเหมาะสมควรจับสัญญาณเตือนภัยดังกล่าว

สำหรับนายเซฟากา อดีตคนงานเหมืองซึ่งบ้านพังยับเยิน นี่เป็นบทที่เปรี้ยวล่าสุดในชีวิตอันยาวนานของเหมืองที่เขารู้สึกว่ามีประโยชน์เพียงเล็กน้อยต่อชุมชน

“มันเจ็บปวด” เขากล่าวขณะสำรวจซากปรักหักพัง

จอห์น เอลิกอน รายงานจาก Jagersfontein และ Lynsey Chutel จากโจฮันเนสเบิร์ก

You may also like

ทิ้งข้อความไว้

Copyright ©️ All rights reserved. | Best of Thailand